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台灣神學研究學院的辦學理念與自我定位
 
(一)辦學理念
本校的辦學理念為「對上帝有信、對人有愛、對土地有情」。我們相信造物主創造了包括人與土地的宇宙萬物。出於基督宗教對上帝的信仰,我們確信應當熱愛上帝所造的人與土地。既然教育的真諦是在歷史處境中追求認識永恆真理,而「人與土地」所代表的時空處境正是追求永恆真理的入口,那麼藉由對人與土地的愛,我們便可以邁向追求永恆真理的道路。
 
我們確信對創造者上帝的「信」,必須定根於對被造的人以及土地之「愛」,若不能愛「看得見的人與土地」,就不能愛「看不見的上帝」(聖經約翰壹書四章19-21節)。因此,「對人有愛,對土地有情」正是「對上帝有信」的表現。我們確信立足於人群與土地的學習,可使學習者在學習過程當中參與了真實的歷史,在一個社會變遷迅速而且動盪不安的時代處境中,培育落實於當今處境而有心追求永恆真理者,正是本校辦學理念的核心。
 
(二)自我定位
身為基督信仰的傳承者,本校認為深化研究能力以維持正統信仰、提供優質的教育師資與環境、紮實培養學生回應當代的實踐能力,三者皆不可偏廢。因此本校之自我定位為「學術、教學、實踐三元整合」,為培育基督教傳教及事奉人才所設立,招收願意跟隨耶穌基督、犠牲奉獻、傳揚福音、受洗之基督徒,以服務教會與社會。
 
(三)教育目標
本校根據以上之辦學理念及自我定位,明定下列五項教育目標:專業事奉培育、學術訓練、宣教導向、歷史意識、國際視野。說明如下:
1. 專業事奉培育:本校學生皆是受信仰的感召願意放下其他工作,以神學、靈性諮商、教會音樂為終生職志的大專以上畢業生。在學期間,學生同時要學習學術性的理論與實務上的運用,以培養其專業事奉的能力,作為未來在教會與社會中事奉的準備,並期待將來成為教會領袖人才。
2. 學術訓練:本校的前身「台灣神學院」自從馬偕博士創校以來,就秉持宗教改革家加爾文的主張「要成為好的老師之前,必要成為好的學生」,以當時西方最先進的自然科學及人文科學訓練學生。為了在神學、基督教靈性諮商、以及教會音樂等各不同領域培育出最優秀人才,本校擁有此領域之一流師資,並且以嚴格標準訓練學生,自我期許成為台灣神學教育的翹楚。
3. 宣教導向:本校之前身是由宣教師所建立的,所以本校將繼續以宣教師犠牲奉獻的精神,傳揚耶穌基督的真理為目標。並以多元、多向度的宣教為導向。這包括開拓、建立及牧養教會、跨文化跨國界的宣教、以音樂或靈性輔導,或以宗教對談為宣教方式。
4. 歷史意識:基督教是在人類特定文化、地理、政治、語言脈絡中發展,歷經數千年歷史,在19世紀傳到台灣。長老教會在台灣經歷清朝政府、日本殖民,及國民政府統治,並參與在台灣的民主改革之中。本校將承襲這些豐富的歷史傳統,訓練學生成為一位有深刻歷史意識的現代人。
5. 國際視野:為因應全球化與國際化的趨勢,本校將逐步推行國際化的計畫,部分的課程以英語教學,並邀請國際傑出師資授課、發表演講、與本校師生交流。並提供學生海外實習、短期宣教,及到美、加、韓等姊妹學校交換學生的機會,以擴展學生更寬廣的國際觀。
 
(四)本校特色
本校由具備加拿大長老會之背景的宣教士馬偕博士所創立。1956年遷址至陽明山嶺頭,且在悠久的歷史下深受「台灣基督長老教會」宗派的影響,故具有以下幾項特色:
1. 承襲基督教改革宗的信仰傳統:強調「寧願燒盡、不願銹壞」(Ratherburnout,thanrustout.),為主的榮耀而犠牲奉獻、虛己無私的精神。
2. 強調敬虔與學習:台灣基督長老教會在19世紀下半葉起,由蘇格蘭長老教會及加拿大長老會所傳入,宣教師與其所屬教會皆受到蘇格蘭啟蒙運動影響,融合宗教敬虔、理性,與人文精神,並注重具體實踐。另外,由於基督教宗教研究學院之特殊性,其中最主要的學位課程─道學碩士─雖是碩士課程,但其實是神學領域的第一個學位課程。故在課程設計上每學年度皆有26~30學分左右,三年下來總計約有78~90學分。
3. 國際脈動(普世神學)與本土處境並重:基督宗教信仰及教會皆是全球性(普世)的、所以傳教與事奉人才應該同時具備歷史關懷、國際視野,並注重本土處境。
4. 以校園生活作為信仰群體的共融實踐:本校稟承耶穌基督帶領門徒的風格。除了課堂以外,教職員生共同參與敬拜、共享餐食、參加團契活動,有許多全校性時間。在課餘間,師生之間真實生命交流,有利於學生的靈命塑造。
5. 在大自然中與創造主會遇:本校位處陽明山國家公園,環境優美,是一個適合靈修、默想、祈禱的自然環境。學生在此宓靜幽境中,常能與創造主會遇。